Deel 57: Christoffelkruid

Sint Christoffel is vooral bekend als beschermheilige van zeelieden, maar hij had ook nog enkele bijbaantjes als patroon tegen besmettelijke ziekten, onverwachte dood, de pest, droogte, onweer, hagel, watersnood, vuurrampen en oogziekten. Bovendien leende hij zijn naam ook nog eens aan een giftige plant, het christoffelkruid (Actaea spicata). De man was maar een druk baasje.
Het eerste deel van zijn wetenschappelijke naam, ‘Actaea’, komt uit Griekenland waar het de naam was voor de vlierbes en waar het christoffelkruid nogal op lijkt. In de Griekse mythologie was Actaeon een jager, die het geluk had om de godin Artemis naakt te zien baden in het bos. Zijn pech was weer dat ze hem ook zag en hij werd voor straf in een hengst veranderd. ‘Actaeon’ betekent ‘kust’ in het Grieks en daarmee wordt tegelijkertijd de vindplaats van het christoffelkruid in Griekenland beschreven. Het tweede deel, ‘spicata’, heeft te maken met de bloeiwijze van de bloemen en het betekent ‘aar’. Uiteindelijk komt ‘spicata’ van het Latijnse ‘speer’.

Aangezien deze column is opgenomen in het boek 'Gevaarlijke Planten' heeft de uitgever mij verzocht een deel van de column te verwijderen. Wil je deze of andere columns toch in zijn geheel lezen? Bestel dan het boek!

Zie linksboven op deze site voor bestelinformatie.