Kroontjeskruid

Het kroontjeskruid (Euphorbia helioscopia) behoort tot de zeer grote wolfsmelkfamilie waarvan we al eerder de christusdoorn (euphorbia milii) hebben besproken. Alle familieleden hebben gemeen dat ze een soort latex (de wolfsmelk) afscheiden. Die wolfsmelk vermindert de vorstgevoeligheid van de planten, die in hun leefgebied vaak tot de vroege bloeiers behoren. Van het kroontjeskruid wordt gedacht dat het oorspronkelijk een zuid-Europese plant is, die als cultuurvolger zijn areaal sterk heeft vergroot.

Het eerste deel van zijn wetenschappelijke naam, ‘Euphorbia’, eert de lijfarts van koning Juba de Tweede van Numidia (nu Algerije): Euphorbus. Beiden leefden in de eerste eeuw na Christus. Maar Euphorbus is ook te begrijpen als een combinatiewoord uit het Grieks en ‘eu’ is dan ‘goed’, terwijl ‘phorbus’ zoiets betekende als ‘weide’ en ‘veevoer’. Samen moest je dat dan lezen als ‘weldoorvoed’ of ‘dik’. Euphorbus hield dus kennelijk wel van lekker en veel eten. Het tweede deel, ‘helioscopia’, is ook een combinatiewoord uit het Grieks: ‘helios’ is ‘zon’ en ‘skopein’ is ‘kijken’. Samen is dat dus ‘zonnekijker’ omdat de plant zich steeds naar de zon keert.

Aangezien deze column is opgenomen in het boek 'Gevaarlijke Planten' heeft de uitgever mij verzocht een deel van de column te verwijderen. Wil je deze of andere columns toch in zijn geheel lezen? Bestel dan het boek!

Zie linksboven op deze site voor bestelinformatie.